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¿Las vacunas te protegen igual si tienes sobrepeso u obesidad?

Todos quisiéramos escuchar que si, pero lo observado a lo largo de los últimos años muestra una realidad diferente y en estos momentos que vivimos una pandemia, esta relación cobra mayor relevancia.


Obesidad puede alterar inmunidad

Para poder comprender lo que sucede en las personas que padecen sobrepeso y obesidad y su sistema inmunológico, es importante que antes expliquemos algunos detalles.


Sobre la inmunidad


La inmunidad adaptativa (o activa) se desarrolla a lo largo de la vida de una persona. La #inmunidadadaptativa se crea cuando la gente se va exponiendo a enfermedades o se inmuniza a ellas a través de las vacunas. Esta permitirá una respuesta más rápida y eficaz en contactos posteriores con el agente infeccioso y evitará la enfermedad (o sus complicaciones).


Dentro de la inmunidad adaptativa existen dos secciones capaces de desarrollar memoria inmunitaria. La primera consiste en una sección de defensa humoral, basada en la respuesta de una de las células de defensa del cuerpo, los linfocitos B. Los linfocitos B se encargan de fabricar anticuerpos. Los anticuerpos son unas proteínas especializadas que localizan e inmovilizan a antígenos específicos (por ejemplo los virus). Los anticuerpos siguen existiendo en el cuerpo de una persona. Por lo tanto, si el sistema inmunitario se vuelve a encontrar con ese antígeno, dispondrá de anticuerpos para que desempeñen su función.

Aunque los anticuerpos pueden reconocer un antígeno e inmovilizarlo, no lo pueden destruir sin ayuda. Esa es función de los linfocitos T. Estas células se encargan de destruir a los antígenos que han sido identificados e inmovilizados por los anticuerpos o a aquellas células que se han infectado o que han cambiado por algún motivo. Algunos de los linfocitos T se llaman "células asesinas" o "células k" (del inglés; killer = asesino) [1].


Linfocito B y su producción de anticuerpos
Linfocito B y su producción de anticuerpos
Los linfocitos B producen anticuerpos que inmovilizan a los antígenos (virus) y los linfocitos T se encargan de destruir a los antígenos o bien a las células infectadas.

Sobre el tejido adiposo


El tejido adiposo u órgano adiposo, específicamente las células que lo componen (adipocitos) producen múltiples péptidos y proteínas (más de 20 hasta hoy conocidas) con diversas funciones y efectos, algunos positivos y otros negativos (dependiendo del volumen del tejido adiposo que se tenga). Los adipocitos tienen funciones endocrinas, es decir, envían señales a distancia en otras células del cuerpo (por ejemplo en hipotálamo), paracrinas, es decir, envían señales a células cercanas (estimulan a fibroblastos para que se conviertan en nuevos adipocitos) y autocrinas, es decir, señalización para autorregularse [2].


Dentro de las proteínas que produce el adipocito se encuentra una llamada "Leptina". La #leptina tiene como función primordial regular el apetito enviando una señal al hipotálamo (una zona en nuestro cerebro que dentro de todas sus funciones regula la ingesta de alimentos). Muchos pacientes con obesidad (que tienen un exceso de tejido adiposo) presentan una "resistencia a la leptina" en el hipotálamo, esto ocasionará que el apetito no se logré controlar. Tanto la resistencia a la leptina como el exceso de tejido adiposo (y por consecuencia un aumento de producción de leptina por parte de este), provocarán que los niveles de leptina estén elevados en el cuerpo [3].


Diferenciación del adipocito e hipertrofia.
Diferenciación del adipocito e hipertrofia. (ERO-Especie Reactiva de Oxígeno)
Las personas con obesidad tienden a presentar niveles elevados de Leptina.

¿Cómo afecta el exceso de grasa corporal a la inmunidad?


La Leptina se encuentra estrechamente relacionada con la inmunidad en el cuerpo humano; niveles muy bajos presentes en personas desnutridas pueden favorecer infecciones frecuentes. En estudios realizados en los últimos años, se ha observado que el aumento en los niveles de Leptina, presente en pacientes con obesidad, afecta la función de los linfocitos B alterando la producción de anticuerpos, y la inmunidad adquirida por medio de una vacuna (inmunidad adaptativa) [4, 5].

Así mismo se ha observado que la obesidad también altera el metabolismo de los linfocitos T, afectando su respuesta ante una infección [6].


En diversos estudios se ha observado esta afectación de la inmunidad relacionada con la obesidad en vacunas como la hepatitis B, el tétanos y la influenza A H1N1, en los cuales se han encontrado valores menores de títulos de anticuerpos en personas con obesidad comparado con personas delgadas, lo cual se relaciona con una pobre respuesta en la protección de dichas vacunas a lo largo del tiempo [5, 7, 8, 9, 10, 11, 12].


En estudios efectuados en el último año, se ha encontrado una reducción en la inmunidad de personas con obesidad en comparación con personas delgadas que han recibido la vacuna contra #SARSCoV2, esto se pudo determinar midiendo los títulos de anticuerpos a los pocos meses de su segunda aplicación [12, 13].


Niveles elevados de Leptina se relacionan con alteraciones en linfocitos B y una tasa disminuida de producción de anticuerpos en pacientes que padecen obesidad.

Efectos de la inmunidad en personas con obesidad
Efectos de la inmunidad en personas que padecen obesidad. Imagen tomada del artículo "Obesity altered T cell metabolism and the response to infection"

El sobrepeso y la obesidad son un factor de riesgo para muchas enfermedades y un factor de complicación para muchas otras, dentro de estas, las infecciones virales. Si eso no fuera poco, las personas que padecen obesidad también pueden presentar una afección en su estado inmunitario, provocando una pobre respuesta en sus defensas ante una infección viral aun a pesar de haberse vacunado.


Es un hecho que todos nos preocupamos por nuestra salud, pero ¿Realmente nos ocupamos de cuidarla?

Si padece sobrepeso u obesidad y desea mejorar su sistema inmunológico, contáctenos, nosotros podemos ayudarle.




REFERENCIAS


1. How the immune system works. Written by Tim Newman on January 11, 2018

Medical News Today. [Pub Med]

2. Ronti, T., Lupattelli, G. and Mannarino, E. (2006), The endocrine function of adipose tissue: an update. Clinical Endocrinology, 64: 355-365. [Pub Med]

3. Valentina Paracchini, Paola Pedotti, Emanuela Taioli, Genetics of Leptin and Obesity: A HuGE Review, American Journal of Epidemiology, Volume 162, Issue 2, 15 July 2005, Pages 101–114. [Pub Med]

4. M. Muñoz, R. A. Mazure, J. M. Culebras. Obesidad y sistema inmune. Nutr. Hosp. vol.19 no.6 Madrid nov./dic. 2004. [Pub Med]

5. Frasca, D., Ferracci, F., Diaz, A., Romero, M., Lechner, S. and Blomberg, B.B. (2016), Obesity decreases B cell responses in young and elderly individuals. Obesity, 24: 615-625. [Pub Med]

6. William D Green, Melinda A Beck, Obesity altered T cell metabolism and the response to infection, Current Opinion in Immunology, Volume 46, 2017, Pages 1-7, ISSN 0952-7915 [Pub Med]

7. Weber DJ, Rutala WA, Samsa GP, Santimaw JE, Lemon SM. Obesity as a Predictor of Poor Antibody Response to Hepatitis B Plasma Vaccine. JAMA. 1985;254(22):3187–3189. doi:10.1001/jama.1985.03360220053027 [Pub Med]

8. Eliakim, Alon et al. “Reduced tetanus antibody titers in overweight children.” Autoimmunity vol. 39,2 (2006): 137-41. doi:10.1080/08916930600597326 [Pub Med]

9. Neidich, S., Green, W., Rebeles, J. et al. Increased risk of influenza among vaccinated adults who are obese. Int J Obes41, 1324–1330 (2017). https://doi.org/10.1038/ijo.2017.131. [Pub Med]

10. Sheridan, P., Paich, H., Handy, J. et al. Obesity is associated with impaired immune response to influenza vaccination in humans. Int J Obes36, 1072–1077 (2012). [Pub Med]

11. Popkin, BM, Du, S, Green, WD, et al. Individuals with obesity and COVID-19: A global perspective on the epidemiology and biological relationships. Obesity Reviews. 2020; 21:e13128. [Pub Med]

12. Ledford H. How obesity could create problems for a COVID vaccine. Nature 586, 488-489 (2020). [Pub Med]

13. Raul Pellini, Aldo Venuti, et al. Obesity may hampers SARS-CoV-2 vaccine immunogenicity. medRxiv 2021.02.24.21251664; [Pub Med]

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